https://frosthead.com

Samarbeidende "postkunst" setter innlegget i postmodernismen

I en tid med direktemeldinger og FaceTime mens du er på farten, kan det være lett å glemme gleden av å stokke seg ut til postkassen i håp om å oppdage et gjennomtenkt notat fra en gammel venn. Å fjerne et brev fra konvolutten er en rik taktil opplevelse, og marginalier, utkryssinger, distinkt pennskap og sære innhegninger kombineres for å gi epistolbytter en unik personlig smak.

I den eksperimentelle kunstneriske sumpen på slutten av 1950-tallet ga den hverdagslige kreativiteten til brevskriving opphav til en veritabel bevegelse: den fra "postkunst", en antistetning, alt-går-modus for seriøst fantasifullt uttrykk hvis inkluderende natur har holdt det i live til og med inn i den digitale tidsalderen. Nå viser et nytt show, “Pushing the Envelope”, organisert av Smithsonian's Achives of American Art og åpning 10. august i Lawrence A. Fleischman Gallery i Washington, DC, å skinne søkelyset på mediet.

Den gåtefulle Neo-Dada-kollegaen Ray Johnson, en Detroit-innfødt som slet med berømmelse selv mens han approprierte bilder av filmstjerner for sin kunst, banebrytende innen postkunst, vevet sammen et enormt edderkoppnett av samarbeidspartnere som ville overleve ham etter hans plutselig selvmord i 1995.

Johnsons aksjehandel var velvillige kjedebrev der de spurte mottakerne om de vennlig ville legge noe til det som allerede var vedlagt og gi det oppdaterte kunstverket (ofte en irreverent collage) videre til noen nye. Han brydde seg ikke om å få brevene tilbake så mye som å gi dem lange og begivenhetsrike liv, med mange idiosynkratiske transformasjoner underveis. En enkel absurd tegneserie med utskjæringsfigurer fra et par magasin kunne med tiden bli en hel fremmed scene, full av øyeprikkende farger og drømmeaktig i sin surrealistiske skjønnhet.

Den imponerende anti-etableringsånden for postkunst er godt dokumentert av denne konvolutten som ble sendt fra Lyx Ish (Elizabeth Perl Nasaw) til John Held jr. I 1987. Den bratte anti-etableringsånden for postkunst er godt dokumentert av denne konvolutten, sendt fra Lyx Ish (Elizabeth Perl Nasaw) til John Held Jr. i 1987. (John Held-papirer, Archives of American Art)

Johnsons første kjente kjedebrev er fra 1958, men tilskriver oppfinnelsen av postkunst til en enkelt person flyr mot dens etos. Det var et felles konsept fra starten, og kretser utover Johnsons begynte raskt å blomstre over hele USA, så vel som utenlands. Postkunst var det demokratiske svaret på den plutokratiske kunstmuseescenen, den populistiske motgiften mot straffeløst kritikk av “god” og “dårlig” kunst. Enhver person i live kunne skrive eller legge til et brev - postkunst var myndiggjørende og imøtekommende, et rom uten negativitet der alle følelser og ideer kunne finne et hjem. (Johnson fikk til og med ansatte på postkontoret på moroa, og inviterte dem til å dekorere posten hans med bølgete strenger med røde avbestillingsstempler.)

Utstillingen er da ikke en feiring av Ray Johnson alene - selv om gjestekuratoren, University of Kentuckys Miriam Kienle, tilfeldigvis er en Johnson-ekspert. Snarere konseptualiserte Kienle denne skjermen som en bred feiring, en levende vichyssoise av individuelle perspektiver.

"Det er verk av Ray Johnson, " sier Kienle, "men jeg ville flytte fra ham og inneholde mange av de andre menneskene som virkelig var fremtredende i bevegelsen, men kanskje ikke så synlige." Hun omfavnet også deltagelsesånden til mediet ved å komme med innspill fra kunststudentene sine ved University of Kentucky. "Vi utviklet utstillingen sammen, " sier hun, "og studentene skrev noen av merkelappene." Til og med den museumsgående offentligheten vil ha sjansen til å engasjere seg direkte i kunsten: en festbegivenhet på National Postal Museum vil tillate besøkende å designe spesiallagde "artistamps" av gummi som de som mange fremtredende postartister pleier å pryde brevene sine.

MailArt3.jpg Ray Johnson likte følelsen av fellesskap som fulgte med sirkulasjonen av postkunst. I dette lystgjorte brevet inviterer han Lucy Lippard til å bli med ham i litt antikke selvportretter. (Lucy R. Lippard-papirer, Archives of American Art)

Utstillingene som er planlagt for “Pushing the Envelope” er så ville som man kunne forvente, og kjører spekteret fra bitende satire til radikal politikk til ren absurdistisk glede. En flyger som er sendt med postkunstneren Buster Cleveland til den daglige kollegaen John Evans, reklamerer for en fiktiv publikasjon kalt Art For Um, og pirker moro på det elitære bildet av Artforum- magasinet. Innholdet i en konvolutt sendt av det queer advokatkollektivet Les Petites Bon-Bons til den aktivistiske kunstkritikeren Lucy Lippard inkluderer en stilisert, skriftlig gjengivelse av gruppens navn (rød blekk på rosa papir), et dristig svart-hvitt foto der lemmer og kropper flyter sammen, og en enkel tekstformaning for å "forestille deg et homofilt univers." I mellomtiden inviterer et Ray Johnson-stykke også til Lippard - ved hjelp av kunstneren Richard C - henne til å delta i en "ansiktscollage" og stikke tungen gjennom de tykke svarte leppene trykt på brevet hans.

Denne blandingen av alvorlig og tullete er en del av postkunstopplevelsen. Kienle sier spesielt at homofiles rettighetsgrupper - som Les Petites Bon-Bons - fant i det interaktive teateret for postkunst en uvurderlig fellesskapsfølelse. "De kunne føle seg virkelig knyttet til en bredere bevegelse som også var veldig aksepterende og kjærlig, " sier Kienle. Hun hevder at arbeidet til Ray Johnson og kreative kohorter som Canadas General Idea "nådde ut til folk som var veldig isolert på de mer provinsielle stedene der de bodde, " folk "ikke bare fjernt fra New York kunstverden, men marginalisert i samfunn som de bodde i på grunn av sin seksualitet. ”En hel del av den nye utstillingen, med tittelen Queer Correspondence, utforsker postkunstens innvirkning på kampen for homofiles rettigheter.

Postkunstscenen var på samme måte et forum for feministiske tenkere. Et stykke omtalt i "Pushing the Envelope", et fotografi som den provoserende australske kunstneren Pat Larter sendte til tegneserieskaper John Held Jr., snakker med Larsens feministiske og kjønnsspørrende kunstneriske impulser. Larter er kledd i et klafflignende antrekk med perler og prangende strømper, og undergraver klaffens ideal helt med komisk sminke rundt øynene og et latterlig munn-agape uttrykk. Ordene “Pat Says Get Arted in 1981” er graffitert på den hvite veggen til høyre for henne - året hun la ned arbeidet i posten. "Pat Larter myntet begrepet 'fe-mail art', " forteller Kienle, "og laget veldig interessant feministisk arbeid om kroppen."

Kienle sier at postkunst og dets motkulturelle kusiner “utvidet rommet vi forstår at kunst kan lages, og virkelig presset grenser. Utvidelsen av kunstverdenen - postkunst er en del av det. ”

MailArt4.jpg Ray Johnsons konsept om stadig voksende collage har holdt ut som en sentral pilar i postkunst. Dette forseggjorte stykket er resultatet av korrespondanse mellom Ryosuke Cohen og et nettverk av andre kunstnere som spenner over nesten to tiår. (John Evans-papirer, Archives of American Art)

Hun håper at besøkende vil bli rørt av brikkene som vises for å åpne for kreative korrespondanser av seg selv, mens hun avviklet å gjøre med artisten Richard C i løpet av å sette showet sammen. Selv i cyberspace-området varer appell til postkunst; Kienle husker studentenes entusiasme for Frank Wires veldig populære PostSecret-blogg, der anonyme postkort som inneholder personlige hemmeligheter blir lastet opp i bildeform hver uke, og sier at hun selv er medlem av en postkunst-Facebook-side der postkunst kan deles øyeblikkelig over store avstander. Andre populære nettsteder som DeviantArt og Etsy tar sikte på å speile postkunstidealet til et delt, ikke-dommerfullt uttrykkelig rom uten eksplisitt å fokusere på bokstaver. "Det er mye moderne praksis som virkelig taler til samme etos av postkunst, " sier Kienle, "å være fritt gitt og samarbeide, og ha denne typen politikk mot etablering."

Når det er sagt, for Kienles penger, slår ingenting opplevelsen av å sende og motta klassisk, håndgripelig postkunst. Konsekvensen av å motta en konvolutt fylt med dusinvis av bittesmå personlig tilpassede kabinetter - et brev av den typen Ray Johnson var kjent for på 60-tallets storhetstid - kan egentlig aldri kopieres digitalt, sier hun. “Når du åpner den, er du ansvarlig. Du er den som tegner korrespondansen. Det er som: Hvordan kobles alle disse tingene sammen? Og jeg tror fordi du tar dem ut en etter en og har den opplevelsen - av å sette sammen puslespillet - materialitet er virkelig, veldig viktig. ”

“Pushing the Envelope: Mail Art from Archives of American Art, ” gjest kuratert av Miriam Kienle fra University of Kentucky, vil være på visning i Lawrence A. Fleischman Gallery fra 10. august 2018 til og med 4. januar 2019. Fleischman Gallery ligger i første etasje i komplekset som huser Smithsonian American Art Museum og National Portrait Gallery, på 8. og F Streets NW i Washington, DC

Samarbeidende "postkunst" setter innlegget i postmodernismen