https://frosthead.com

Her er hvorfor Washingtons elskede luft- og romfartsmuseum står overfor en feiende syvårsoppgradering

Smithsonians National Air and Space Museum i Washington, åpnet i National Mall i 1976, har i mer enn 40 år minnet besøkende om høydene som den menneskelige fantasien kan sveve til. Fra glidebaner fra 1800-tallet til topp moderne jagerfly, fra kompakte kommunikasjonssatellitter til imponerende rakettmotorer, taler museets inventar til evnen til amerikanske innovatører og ellers å bryte både fysiske og konseptuelle barrierer.

Den stille majesteten i museets samling har lenge vært en trekning for DC besøkende på alle striper. I det siste har museet velkommen mellom 7 og 8 millioner gjester årlig, noe som gjør det til det mest populære museet i USA og blant de mest populære over hele verden, på nivå med Louvre i Paris.

Gitt de fire tiårene med liv og langvarig trafikk, overraskes det at museet nå har behov for større renoveringer. Smithsonian, som har agert på alvorlig strukturell forringelse så vel som et ønske om å puste friskt liv i luft- og romutstillingene, har kunngjort at en feiende, syv år lang oppgradering vil begynne den kommende sommeren.

Heldigvis vil mange av museets signaturgjenstander - inkludert Charles Lindberghs Spirit of St. Louis og Wright-brødrenes banebrytende biplan - forbli på visning; bare halvparten av plassen vil være utilgjengelig når som helst.

En aldri før sett utstilling kalt En aldri før sett utstilling kalt "Nation of Speed" vil fokusere på USAs kjærlighetsforhold til raske reiser. (National Air and Space Museum)

Oppstarten av overhalingen var en undersøkelse av museets tidsvarmet varme, ventilasjon og luftkondisjoneringssystem (HVAC). Opprinnelig forventet museet å starte en relativt beskjeden kampanje for oppussing av infrastruktur. Men hva VVS-inspektørene avdekket gjorde det klart at det var nødvendig med forbedringer over hele linjen.

Evalueringen avdekket at "den ytre kledningen av bygningen - marmorfasaden - var snev og sprekker, noe som gikk ut over integriteten" i hele strukturen.

Christopher Browne, visedirektør for museet, bemerker dyktig at mange av beslutningene som ble tatt tilbake på 1970-tallet i forhold til utformingen, tyder på en tilbøyelighet til ”verdiskonstruksjon.” Og når prisene blir priset over lang levetid, er spørsmål underveis uunngåelig.

Teamet som var ansvarlig for den originale designen valgte steinplater med bare 1, 5 tommer tykkelse i stedet for en dyrere, men mer forsiktig 3 tommer. Som et resultat har forvitring åpnet brudd som er betydelig nok til å tillate uteluft i plenumet i hjertet av museets ventilasjonsnettverk, og kaster luftfuktighet og temperaturregulering ut av det. I tillegg utgjør fallende marmersk en direkte sikkerhetsfare for besøkende nedenfor, en fare som er blitt håndtert på kort sikt ved installasjon av overbygde gangveier.

Det er ingen bagatellmessig bytte av fasaden - det vil nødvendiggjøre at store skår av museets kavernøse interiør blir utsatt for friluft. Siden dette alene vil kreve enorme nedleggelser, bestemte museumsledelsen seg for å gripe anledningen og gjennomgå alle de 23 utstillingsplassene mens de er der. I stedet for å legge ned hele bygningen i årevis, mente de det imidlertid best å sørge for at det aldri ville være mer enn halvstengt.

Den kommende oppdateringen til Den kommende oppdateringen til "Exploring the Planet" vil tillate besøkende å nærme seg vårt solsystem fra utsiden av. (National Air and Space Museum)

For det første er å forlate bygningen åpen og bruke mer tid på prosjektet omtrent halvparten så kostbar som alternativet: den gradvise renoveringen vil kreve 1 milliard dollar i føderal finansiering og donasjoner, mens det totale stengingsscenariet ville ha kommet nærmere 2 milliarder dollar . Et beslektet salgsargument er at dette valget forenkler logistikken rundt blanding av gjenstander. Hvis hele bygningen ble oppgradert på en gang, måtte det store lageret flyttes utenfor stedet. Den planlagte ordningen gjør at hjemløse gjenstander kan hyses i hvilken som helst fløy er tilgjengelig.

Det kanskje viktigste er imidlertid ønsket om å forlate museet åpent for de som kanskje ikke har privilegiet å besøke når de vil. "Mange mennesker kommer til Washington en gang i livet, " sier Browne. "De har en tur på kjøpesenteret, og vi vil sørge for at vi kan gi dem en opplevelse. Gitt, det vil ikke være hele museet, men absolutt halvparten av museet som vil forbli åpent til enhver tid vil vise frem noen av våre mest ikoniske gjenstander. ”

I mellomtiden vil eksisterende gallerirom gradvis motta alle slags forbedringer. I tillegg til grunnleggende estetisk modernisering, vil oppussingene oppdatere gallerier med dagens generasjons interaktiv teknologi - slik at besøkende føler seg som oppdagelsesreisende og involverer dem mer intimt i historien de lærer om.

Utstillingen Exploring the Planets, en fanfavoritt, vil inkludere et fantastisk interaktivt element, slik at museumsgjengere kan reise fra verden til verden i sitt eget tempo. "I det nye galleriet, " sier museets sjefkurator Peter Jakab, "vil du henvende deg til vårt eget solsystem som om du var fra et annet solsystem, og komme og oppdage det på den måten." Tilsvarende deltakende smarttelefonprogramvare, nå i utvikling, vil tillate beskyttere å undersøke digitaliserte versjoner av gjenstander som Wright-brødrenes flyer i et virtuelt virkelighetsmiljø uten hindringer.

"Destination Moon" vil feire fantasien som brakte mennesker til månens overflate, og kontekstualiserer det berømte Apollo-programmet midt i en lang historie med forløpere og en fremtid med lovende etterfølgere. (National Air and Space Museum)

Noen gallerier vil avvikle helt nye. En oppsiktsvekkende utstilling kalt "Destination Moon" lover å engasjere seerne fullt ut i en rik historie med månens ambisjoner utenfor Apollo-programmet, og et friskt utstillingsvindu for luftfart under 2. verdenskrig vil gi et omfattende blikk på teknologien bak en av menneskehetens dødeligste konflikter.

Med alle de renoverte utstillingene tar Jakab og hans kolleger sikte på å fremme en følelse av sammenkobling, både blant de forskjellige gjenstandene og blant museet som ser dem. "Du kan se for deg en situasjon der du har besøkende som er i det fysiske museet som engasjerer seg på sosiale medier med mennesker som er andre steder i verden, " sier han, "og deler erfaringer og innsikt." Som et reservoar av kunnskap, museet har potensialet til å være mye mer enn en fysisk destinasjon. "Ideen er ikke lenger å tenke på museet som et sted, " sier Jakab, "men som en opplevelse" - en opplevelse som lett kan distribueres ved hjelp av moderne teknologi.

Nysgjerrige unge har alltid vært et sentralt mål for demografien for museet, og framover sier visedirektør Browne at museet vil doble ned på utdanningsoppsøkende programmer som det vellykkede “STEM in 30” videoserien, og fortsetter å ta hjerte behovene og ønsker hos besøkende i ungdomsskolealderen når de redesigne galleriene.

Mer enn noe annet håper Browne at museets rart kan bevares når det beveger seg inn i fremtiden. "Jeg husker at jeg kom inn i bygningen kort tid etter at den åpnet i 1977, " sier han, "og det var virkelig kjeftedropp. Bare 'Å, herregud! Se på disse tingene som henger i taket! '”Etter hans syn er denne" wow-faktoren "kjernen i museets oppdrag, og det som gjør utstillingene så rørende og minneverdige. "Det jeg vil og håper vi er i stand til å gjøre, " sier han, "er å fortsette med nye generasjoner besøkende, som kanskje definerer 'wow' på en annen type måte."

Her er hvorfor Washingtons elskede luft- og romfartsmuseum står overfor en feiende syvårsoppgradering