https://frosthead.com

Lynnedslag kan endre steiners atomstruktur

Når lynet slår sand i ørkenen, smelter det kornene umiddelbart, og skaper komplekse strukturer som geologer kaller fulguritter. Disse strukturene av delvis smeltede mineraler kan også finnes i lynnedslagede bergarter. Men det er bare begynnelsen: Mens de undersøkte dette fenomenet på en outcropping i Sør-Frankrike, oppdaget forskere at endringene kan gå enda lenger - ned til atomnivået.

Lyn kan varpe kvartsskrystaller i berg for å danne forskjellige strukturer som vanligvis finnes i meteoritter, rapporterer Elizabeth Goldbaum for LiveScience . Såkalte sjokklameller er små parallelle linjer som går gjennom kvartset og indikerer at berget ble truffet med en intens kraft.

"Det er som om noen presser deg, du omorganiserer kroppen din for å være komfortabel, " sier forsker Reto Gieré ved University of Pennsylvania i en pressemelding fra Katherine Unger Baillie. "Mineralet gjør det samme." Lynets dytte tilsvarer imidlertid en styrke som er 20 millioner ganger større enn en boksers slag, som Baillie skriver.

Goldbaum rapporterer for LiveScience :

Etter å ha sett på veldig tynne, nesten gjennomsiktige skiver av fulgurittene under et kraftig mikroskop, la forskerne merke til at den svarte fulguritten så blank ut, "nesten som en keramisk glasur, " sa Gieré. Fulguritten var også porøs, lik skum; forskerne mistenker at det ble slik da det sydende lynet fordampet bergens overflate.

Kjemiske spor av svoveldioksid og fosforpentoksyd var alt som gjensto av det forskeren mener var en gang lav som vokste på bergens overflate. Under det skummende, glassaktige fulgurittlaget var sjokklameller skjult, bare synlige med et transmisjonselektronmikroskop. Der hadde et tynt lag av det som en gang var kvartskrystaller smeltet og deformert så mye at krystallstrukturen ble ødelagt. Teamet publiserte funnene sine i American Mineralogist .

Da han visste hva han skulle se etter, begynte Gieré å se et vått, mørklagt blikk på steiner som tydet på tilstedeværelsen av fulguritter mange steder. Han foreslår at turgåere bør være på utkikk etter slike bergarter - spesielt når du vandrer over utsatte steinete ansikter eller kryper til krone av fjelltoppene. Fulgurites kan advare om et område utsatt for lynnedslag og er en god grunn til å holde øye med skyene.

Fulguritten på denne berget ligner en mørk flekk. Via PennNews Fulguritten på denne berget ligner en mørk flekk. Via PennNews (PennNews)
Lynnedslag kan endre steiners atomstruktur