https://frosthead.com

Portugals sjelelige lyd

Hun feier inn med kongelig verdighet, selve bildet av en diva, den overdådige, svarte kjolen som kjærtegner kjennetegnet på scenegulvet, det korte, lyse blonde håret og den slanke figuren som gjør et anliggende.

Mariza, den internasjonalt kjente portugisiske sangeren, er på John F. Kennedy Center for Performing Arts i Washington, DC, og fengslet nok et publikum med de hjemsøkende lydene av fado - musikken som kalles sjelen til Portugal og sammenlignes ofte med amerikansk blues. Når stemmen hennes fyller salen - vekselvis hvisking og roping, jubel og klagesang - bekrefter det vilt mottakelige publikummet sitt økende rykte som den nye dronningen av fado, og sjangerens økende verdensappell.

Røttene til fado, portugisisk for skjebne eller skjebne, er et mysterium. Men musikologer ser det som et amalgam av kulturer, spesielt afrikansk og brasiliansk, som stammer fra Portugals maritime og koloniale fortid, kombinert med dens muntlige poesietradisjon og, muligens, noe berber-arabisk innflytelse fra den lange mauriske tilstedeværelsen som spredte den 8. til den 13. århundrer.

Gitt historien, virker Mariza unik egnet til å utføre den. Hun ble født i Mosambik mens det fremdeles var en portugisisk koloni, av en afrikansk mor og en portugisisk far. Hun vokste opp i Mouraria, det gamle mauriske distriktet i Lisboa, og begynte å synge fado i foreldrenes taverna da hun bare var fem år.

"Jeg vokste opp omgitt av fado, " sier hun. "Det er mer enn musikk, det er livet mitt. Det er slik jeg kan forklare hva jeg føler om min verden, min by, mitt land, min generasjon og vår fremtid."

Mariza får et rykte som den nye dronningen av fado. (Hans Speekenbrink) "Jeg vokste opp omgitt av fado, " sier Mariza. "Det er mer enn musikk, det er livet mitt." (Joke Schot) Amália Rodrigues, født i 1920 også i Alfama, er det ubestridte ikonet av fado. (Med tillatelse av moderne portugisisk kultur, Instituto Camàµes) Da Rodrigues døde i 1999, erklærte Lisboa tre dager med nasjonal sorg; et år senere ble levningene hennes flyttet til National Pantheon, hvilestedet for kongelige, presidenter og fremragende kulturpersoner. (Med tillatelse av moderne portugisisk kultur, Instituto Camàµes)

På 1800-tallet ble fado populær blant de urbane fattige i Lisboa. Det ble sunget i barer, bakgater og bordeller. "Fado var avisen vår, " sier Mariza, "fordi den kom fra sjømenn og arbeidsplasser, og folk visste ikke hvordan de skulle lese."

Regnes som ubestridelig av middelklassen og overklassen, det ble nasjonalt kjent gjennom et tragisk kjærlighetsforhold. Maria Severa, en fadosanger fra 1800-tallet fra Lisboa-distriktet Alfama, hadde en lidenskapelig kontakt med en adelsmann, Conde de Vimioso. Forholdet endte dårlig, med at Severa døde i en alder av 26 år, enten av selvmord eller tuberkulose. Men skandalen økte fados appell, noe som førte til publisering av den første notene.

Fadistas, som fadosangere er kjent, bærer ofte et svart sorgsjal, som Severa gjorde etter hennes hjertesorg. Historien hennes illustrerer fados forbindelse med saudade, "en følelse av lengsel eller nostalgi, " sier Manuel Pereira, kulturrådgiver for den portugisiske ambassaden i Washington, "som du kanskje ikke en gang kan definere, å savne hjemmet ditt, folk eller en tapt kjærlighet — Alltid med tragedie vedlagt. "

Fram til begynnelsen av det 20. århundre var fado domenet for det meste av Lisboa og Coimbra, en by med et fremtredende universitet, hvis sjanger er mer behersket og sunget først og fremst av menn.

Det tok en annen kvinne fra feil side av sporene for å gjøre det til et nasjonalt og et internasjonalt fenomen. Amália Rodrigues, født i 1920 også i Alfama, er det ubestridte ikonet av fado. Gjennom innspillinger, filmer og opptredener over hele verden gjorde hennes lidenskapelige stemme fado (hun kalte det "et beklager som er evig") synonymt med Portugal, og ga det et unikt sted i hjertene til sine landsmenn. Da hun døde i 1999, erklærte Lisboa tre dager med nasjonal sorg; et år senere ble levningene hennes flyttet til National Pantheon, hvilestedet for kongelige, presidenter og fremragende kulturpersoner.

Mariza fremfører "Barco Negro" under en konsert i 2003 i London

I løpet av noen av Rodrigues 'år med stjernestatus opplevde fado selv en periode med disfavor. Longtime diktator António de Oliveira Salazar, mistenksom overfor fadistaene, prøvde først å få dem sensurert, og startet deretter en kampanje for å gjøre fado til et instrument for regimet hans, og brukte det til å presse hans agenda. Resultatet var at mange portugiser vendte seg bort fra fado og identifiserte det med fascisme.

Det tok flere år etter regimets fall for den sjelfulle musikken å øke sin respekt for landsmennene. I løpet av de siste 20 årene gjenopplivet en ny generasjon fadistaer den og gjorde den til en del av det nasjonale stoffet, samtidig som det tilpasset deres egne opplevelser.

"Mens jeg fremdeles respekterer tradisjonene til fado, " sier Mariza, "synger jeg mer og mer med påvirkningene jeg har fått - reise, høre på annen musikk - og dette påvirker prestasjonen min." I tillegg til den tradisjonelle 12-strengs gitaren ( guitarra Portuguesa ) og bass og akustiske gitarer, inkluderer hun ofte trompeter, celloer og afrikanske trommer. Hun har forgrenet seg til andre musikalske former, inkludert amerikansk blues ("De utforsker også følelsene i livet", sier hun) og har sunget med slike armaturer som Sting og Peter Gabriel.

Men for hennes landsmenn er det den gamle fadoen som betyr noe. Manuel Pereira så på henne på Kennedy Center og kjente en bølge av saudade . "For meg og andre portugisere i utlandet når vi hører fado er det en stor følelse, " sier han. "Det beveger oss."

Dina Modianot-Fox skrev om retur av havn for Smithsonian.com tidligere denne måneden .

Portugals sjelelige lyd