https://frosthead.com

For å redde ørkenskilpadder, gjør konservering til et ekte videospill

JOSHUA TREE, CA - Tim Shields holder et baby-ørkenskilpaddeskall opp mot solen, og kikker gjennom det som et kaleidoskop. Han bærer en beholder fylt med disse tomme skarper, perforert med hull i myntstørrelse og plukket ut av livet.

Relatert innhold

  • Øya der forskere bringer utdødde krypdyr tilbake til livet (ikke, ikke den ene)
  • Hvordan 'Mortal Kombat' endret videospill
  • Marine Corps har planer om å løfte over 1000 ørkenskilpadder
  • Ørkenskilpadder kan sulte, dehydrere og dø på grunn av klimaendringer
  • Housing Bubbles siste ofre er døme ørkenen skilpadder

I løpet av de fire tiårene har Shields vært en dyrelivsbiolog med Bureau of Land Management og US Geological Survey, han har sett skildpaddebestanden i Mojave-ørkenen bratt nedgang. Der han en gang så mange titalls babyskilpadder i løpet av en sesong, kan han nå gå dager uten å oppdage en eneste. Det han finner er disse tomme skjellene - noen ganger dusinvis i et enkelt rede, spredt rundt som kasserte pistasjskaller.

Vi står på et rasteplass i Joshua Tree, og Shields viser meg disse uthulede skjellene for å illustrere skaden. Det er lett å se hvordan et dyr kan pikke rett gjennom dette tynne foringsrøret: "Det er omtrent så tykt som en negl, " påpeker Shields. Ørkenskilpaddeskall stivner ikke til et tanklignende forsvar før krypdyret er omtrent 5 eller 6 år gammelt. Inntil da vandrer klekkeri gummy snacks for en av de mest intelligente, tilpasningsdyktige og sultne ørkenpredatorene: ravner.

Selv før ravnene var skilpadden i trøbbel - og skjebnen har lenge vært bundet opp med menneskenes historie. Da folk flyttet inn i Mojave, ble skilpadden møtt med utfordringer som dens utvikling ikke kunne ha forutsett: bruk av kjøretøyer, ulovlig handel med kjæledyr og luftveissykdom på pandemienivå. I 1984 anslått biologer 90 prosent befolkningsnedgang i ørkenskilpaddebestanden i løpet av forrige århundre, hovedsakelig takket være ødeleggelse av naturtyper. I dag gjenstår anslagsvis 100.000 skilpadder i det amerikanske sørvest.

I følge Kristin Berry, en forsker med US Geological Survey's Western Ecological Research Center som har overvåket ørkenskilpadder siden 1970-tallet, er disse krypdyrene en paraplyart. Med andre ord, de krever så spesifikke forhold for å overleve at de er en av de beste indikatorene på helsen til Mojave-ørkenen.

"Det er den ordspråklige kanarifuglen i gruven, " legger Ron Berger, styreleder og administrerende direktør for den ideelle organisasjonen Desert Tortoise Conservancy og president i den nonprofit Desert Tortoise Preserve Committee. "Hvis vi ikke kan hjelpe dette dyret som kan gå uten mat eller drikke i årevis, hva gjør vi da med denne planeten?"

Mennesker kan også straffes for å hjelpe og imøtekomme skilpaddenes primære trussel, de irriterende ravnene. I løpet av det siste halve århundret har disse rovfuglene spredd seg etter hvert som nye kilder til engangs begrensede mat- og vannressurser blir tilgjengelige i form av menneskeskapte søppelfyllinger, veidrep, dumpere, kloakkdammer og golfbaner. I direkte kontrast til de fallende antall skilpadder, anslår ravnbestanden å øke med 700 prosent siden 1960.

Shields husker et sentralt øyeblikk i 2011, da han ikke kunne se en eneste ung skilpadde som streifet ut i feltet. I stedet var den eneste han så og slet i nebbet til en korps. "Det øyeblikket slo meg veldig hardt, " sier han. Han bestemte seg for at den nåværende bevaringsmodellen - overvåking av skilpadder, gjenopprette deres leveområder og flytte dem til bevaring - ikke fungerte. Noe mer nyskapende måtte gjøres.

DSCF6581.JPG Baby ørkenen skilpadde skjell, sløyd og gjennomboret av ravner. (Med tillatelse Sam Schipani)

Ørkenskilpadder har streifet mot sørvest i millioner av år, og tilpasset seg når det grunne innlandshavet ble forvandlet til det tørre landskapet det er i dag. Disse krypdyrene er avgjørende for ørkenens økosystemer. Mens de lager hulene, tilfører de jord næringsstoffer for plantelivet og utilsiktet skaper skjulesteder for øgler og bakkede ekorn. Gila-monstre og coyoter spiser eggene sine til frokost; roadrunners og slanger snack på juvenile skilpadder; grevlinger og kongeørn holder fest på voksne.

De er også litt kjendiser rundt disse delene. Ironisk nok kan den samme dyrehandelen som bidro til deres tilbakegang også ha bidratt til artenes ikoniske status: Shields satser på at generasjonen sørkaliforniske som vokste opp med søte kjæledyrskilpadder har utviklet en nostalgisk kjærlighet for arten. Når California-krypdyret har reptil, har de sementert sin stilling som plakatbarn for bevaring i ørkenen.

I 2014 grunnla Shields det investeringsfinansierte selskapet Hardshell Labs for å utvikle en serie høyteknologiske forsvarsmetoder for å beskytte dette elskede krypdyret. Han håper å bruke disse teknikkene for å gjennomføre en prosess som kalles aktiv økologisk intervensjon, og skaper trygge soner for babyskilpadder i hele ørkenen der de kan nå modenhet fra 15 til 20 år gamle og avle inntil befolkningen en dag når et bærekraftig nivå.

En av disse metodene er å spre 3D-trykte babyskilpadder lokkefugler, som avgir irriterende stoffer fra druesaftkonsentrat (bønder bruker denne kjemiske forbindelsen for å hindre fugler i å samles på jordbruksfelt og kommersielle sentre). En annen er laserpistoler - TALI TR3 Counter-Piracy-lasere, for å være presise. Disse våpen i understørrelse, montert med sikteomfang som opprinnelig ble brukt som en form for ikke-dødelig forsvar for skip i det vestlige Indiske hav, skyter et grønt lys på 532 nanometer, som ravnenes øyne er spesielt følsomme for.

Ravens har så skarpt syn at selv om dagslyset ser 3-watts strålen ut så solid som en stolpe som vinker i ansiktene. Laserne kan monteres på en rover kjent som Guardian Angel-roveren, eller skutt av dyktige mennesker. Skjoldene vil sikte på at ravnenes hoder skal komme nærmere de følsomme øynene hvis de blir vedvarende, men skyting innenfor en meters rekkevidde er vanligvis nok til å fremkalle dem.

"Vi rensket en gang et pistasjfelt [av ravner] på tre dager, " sier Shields om sitt teknologiske arsenal.

DSCF6588.JPG Tim Shields, administrerende direktør i Hardshell Labs, har to 3D-trykte lokkeskildpaddeskjell. (Med tillatelse Sam Schipani)

Kanskje er den mest avgjørende delen av disse teknologiene at de er ikke-dødelige. Ravens er føderalt beskyttet: Selv om de er hjemmehørende i ørkenen, faller fuglene, reirene og eggene deres under lov om migrasjonsfugl. Og mens organisasjoner som Koalisjonen for et balansert miljø hevder at bommen av korpsbestander garanterer at de blir fjernet fra listen for å styrke korpshåndteringspraksis, erkjenner mange deres betydning for økosystemet.

Shields er blant dem. Selv om han finner skyting i nærheten av fuglene med laserne “intenst tilfredsstillende”, ønsker han ikke å risikere å gjøre dem som elsker og verdsette disse fuglene rasende ved å støtte mer dødelige teknologier. "Vi kommer ikke til å bli kvitt sjarmen til ravner, og det er mennesker som er så sjarmert som ravner som jeg er av skilpadder, " innrømmer han. "Vi erkjenner bedre at hvis vi skal finne en løsning."

I stedet arbeider teknologiene hans med korpsens intelligens i tankene, frustrerer fuglene, men ikke skader dem. Ravens er utrolig tilpasningsdyktige, så ingen eneste forsvarslinje alene vil fungere. Biologer vil stake ut i ørkenskrubben og skyte laserne for å holde ravnene på tærne. Det er en ferdighet som tar trening - og tid - å utvikle seg.

Nå håper Hardshell Labs å gjøre den utfordringen til en fordel. De tar sikte på å robotisere teknologiene sine og gjøre dem om til et slags videospill. Teamet håper å benytte seg av flytteori, tvangstanken ved å løse problemet som gjør spill så vanedannende, for å trekke spillere inn i spillet for å beskytte ørkenskilpadden.

"Miljøisme selger ikke, " forklarer Michael Austin, medstifter av Hardshell Labs og Shields barndomsvenn. "Det som spiller for folk er moro og glede."

Det er spesielt vanskelig å få folk til å bry seg om bevaringsveien ute i ørkenene. Sammenlignet med frodige biomer som regnskoger, har ørkenen lenge bestått i den populære fantasien som avsidesliggende, karrig og beboelig, sier Austin. Historisk sett er "ørkenen" synonymt med "ødemark." "Korallrevene har bedre PR, " ler han.

I virkeligheten er ørkenen et sted som vrimler av liv. På grunn av høyden og den unike geologien er Mojave-ørkenen spesielt en unik øko-region, med 80 til 90 prosent endemiske planter og arter som ikke finnes andre steder i verden. Det er også et av de mest imperilerte områdene i Vesten, med over 100 av sine over 2500 arter som anses som truet.

Ekte eller falsk? Ekte eller falsk? (Med tillatelse Sam Schipani)

Shields 'ultimate visjon for Hardshell Labs er å gjøre lenestolaktivister til sanntids konserveringsfolk, ved å la brukerne fjernstyre teknortortoer, lasere og elver på nettet. De har allerede testet en tidlig versjon av spillet med Raven Repel, en augmented reality-app i vene til Pokémon Go. En dag, sier han, vil spillere fra hele verden jobbe i team, bruke forskjellige verktøy for å delta i økologisk håndtering som predasjonreduksjon, atferdsobservasjon, fremme spredning av innfødte planter og forhindre invasive arter.

Flere fuglearter, inkludert den truede salvie ryper, lider også av de stadig økende horder med ravner som tyr på eggene sine. De samme prinsippene som ble brukt for lokkeskildpadden kan brukes til å 3D-trykke realistiske egg utstyrt med frastøtende middel, sier Shields. Utover ravner, andre invasive arter - den indisk-stillehavs-løvefisken i Karibien, pytoner i Everglades, den asiatiske karpen i De store innsjøer - kunne bli fanget av ubåter fjernstyrt av spillere. Spillere kan til og med overvåke videofôr over elefant- og neshornhabitatene for å oppdage ulovlige krypskyttere.

Ironien med å forsvare naturen digitalt slipper ikke unna Shields. "Skilpadder er så kablet til sitt nærmeste miljø, " melder han. "Derimot er artene våre katastrofalt fremmedgjort på alle nivåer fra vårt livsstøttesystem."

Men han erkjenner også potensialet. En 14 år gammel gutt i rullestol kan være en verdsatt skildpaddebiolog, sier han; en fange kunne koble seg opp igjen med verden gjennom et positivt bidrag til saken. Etter Shields syn er det villfarende å avvise at vi er en skjermkultur nå, slik at naturvernere like godt kan gjøre mest mulig ut av det og bruke dagens verktøy som crowddsourcing og virtual reality for å utnytte positive endringer.

"Mitt langsiktige, langsiktige mål er å få folk til å bli forelsket i planeten gjennom skjermen, og så innse begrensningene på skjermen, og deretter komme seg ut og gjøre det, " sier han. "Dette er spillet mitt, og jeg har det så morsomt."

For å redde ørkenskilpadder, gjør konservering til et ekte videospill