https://frosthead.com

The Shaky Science Bak Predicting Earthquake

Det er en typisk dag og Italia rister.

Relaterte leser

Preview thumbnail for video 'The Sixth Extinction: An Unnatural History

Den sjette utryddelsen: En unaturlig historie

Kjøpe

Jeg står i overvåkingsrommet ved National Institute of Geophysics and Volcanology, i Roma, og ser på jordskjelvene som skjer i sanntid. Minst to personer bemanner rommet 24 timer i døgnet, 365 dager i året. Skjelvene - terremoti eller jordbevegelser, som de sier i Roma - dukker opp som røde, gule og svarte prikker på en serie skjermer som dekker frontveggen. Da jeg ankommer, rett før middag, har det allerede vært fire skjelv i større enn 2, 0 registrert den morgenen i Italia. Det har også vært 16 mindre skjelv. De fleste av disse har vært konsentrert i et område nordvest for Firenze, som opplever det som er kjent som et "sværm" av et jordskjelv. Da jeg forlater rommet, en times tid senere, har ytterligere to terremotier rystet området.

"Det er en rolig dag, " forteller Giulio Selvaggi, en seismolog ved instituttet. Selvaggi er en trim mann med mørkt hår, lyse øyne og en tørr vidd. "For øyeblikket, " legger han til.

Takket være den nordlige avdriften i Afrika, blir "bagasjerommet" etter hvert komprimert, som et bein som skyves nedenfra. I mellomtiden utvides landet av sider av grunn, som ingen helt forstår, som et lår som vokser seg bredere. Nettoresultatet er at Italia er kjent, kanskje eufemistisk, som "seismisk aktiv." Små jordskjelv skjer hele tiden; hvert tiår eller så er det en stor. (Gjentatte skjelv er en av de viktigste grunnene til at det gamle Roma nå ligger i ruiner.) En sekvens med skjelv i Assisi i 1997 drepte minst ti mennesker og ødela en serie verdenskjente fresker i basilikaen i San Francesco. I 2002 døde tjuesju skolebarn i den sørlige regionen Molise da et skjelv ødela taket på skolen deres. I dag, når det er et jordskjelv i Italia med en styrke større enn 2, 5, henter en av teknikerne i overvåkningsrommet i Roma en rød telefon og rapporterer det til landets avdeling for sivil beskyttelse. På denne måten kan avdelingen forklare nervøse borgere hvorfor bildene deres har falt fra veggene eller at oppvasken deres har skranglet. Det som selvfølgelig ville være mye mer nyttig, ville være et system som varsler innbyggerne minutter, timer eller bedre stille dager før skjelvet. Folk kunne da ta virkelige forholdsregler. De kunne sikre kunstverk og andre verdisaker. De kunne feste møblene sine og evakuere hjemmene sine.

Det siste store jordskjelvet skjedde i april 2009, i den fjellrike regionen Abruzzo. Mer enn 300 mennesker ble drept, tusenvis ble hjemløse og det pittoreske sentrum av regionens hovedstad, L'Aquila, ble liggende i ruiner. Utenfor regionen er jordskjelvet i L'Aquila berømt, ikke så mye for ødeleggelsene som det forårsaket for det juridiske slaget som fulgte, et som i hovedsak satte vitenskapen om jordskjelvsprediksjon på prøve.

**********

Et laboratorium utenfor Roma simulerer jordskjelv og tester støtte for bygninger og kunstverk. (Paolo Verzone) I vinduet til en nedlagt bar i sentrum, reklamerte et skilt for et fotballspill satt til datoen for jordskjelvet. (Paolo Verzone) Den verste skadene i 2009 var byens moderne bygninger, sa Galadini. (Paolo Verzone) Fabrizio Galadini, arkeoseolog, kartlegger skader langs byens tomme gater. (Paolo Verzone) Mange bygninger blir nå holdt sammen av stålstagere, eller dekket til beskyttende stillas. (Paolo Verzone) L'Aquila har blitt nesten ødelagt av jordskjelv flere ganger tilbake til 1315. (Paolo Verzone) I Piazza del Duomo, L'Aquilas hovedtorg, er konstruksjon den eneste menneskelige aktiviteten. (Paolo Verzone) En av forskerne som ble beskyldt for drap var Giulio Selvaggi, avbildet ved det nasjonale seismologisenteret i Roma. (Paolo Verzone / L'agence Vu ') Kraner er overalt i L'Aquila. Cirka 3000 bygninger og 110 000 gjenstander ble skadet. (Paolo Verzone) I laboratoriet sitt tester Gerardo De Canio skjelvbeskyttende baser med fasader av marmor og granitt på kopier av Bronzes of Riace . (Paolo Verzone) Ved National Institute of Geophysics and Volcanology, i Roma, er veggen i et overvåkningsrom dekket av skjermer som viser jordskjelv når de skjer i sanntid. (Paolo Verzone)

Byen L'Aquila ligger omtrent halvannen time nordøst for Roma, på en bakketopp skygget av noen av Apenninens høyeste topper. Fjellkjeden, som renner nedover sentrum av Italias ben, som sømmen til en strømpe, er blant landets mest seismisk farlige områder, og den har en lang historie med tragedie. I 1461 ødela et skjelv stort sett L'Aquila; Dette skjedde igjen i 1703. Et skjelv med en styrke på 6, 9 sentrert i den nærliggende byen Avezzano drepte mer enn 30 000 mennesker i 1915. Skjelvet fra L'Aquila for seks år siden hadde en styrke på 6, 3, og fordi sentrum var nær overflaten til jord, det var uvanlig ødeleggende.

Dramaet fra jordskjelvet i 2009 begynte høsten 2008, da L'Aquila opplevde en seismisk sverm. Dusinvis av skjelvinger rystet byen, mest for mindre til å føles. Svermen fortsatte gjennom de første månedene av 2009, og noen av skjelvingene var kraftige nok til å beundre skolevakuasjoner. Folk begynte å bekymre seg for at ristingen var et tegn på at en katastrofe var overhengende. Deres bekymringer ble økt av en amatørseismolog ved navn Giampaolo Giuliani, som hevdet at han kunne forutsi skjelv på grunnlag av radonnivå. (Radon, en fargeløs, luktfri radioaktiv gass, er til stede i små mengder i de fleste bergformasjoner.) Giuliani hadde installert radondetektorer rundt L'Aquila og rapporterte at nivåene stiger kraftig, noe som av hans konto representerte en voldsom advarsel.

For å møte den økende følelsen av panikk, holdt Italias nasjonale kommisjon for prognoser og forhindring av store risikoer et spesielt møte i L'Aquila. Tilstedeværende seismologer påpekte det som var kjent: L'Aquila befant seg i et høyrisikoområde. Seismiske svermer går bare sjelden foran store skjelv. I mellomtiden hadde studier vist at radonspyd ikke hadde noen prognoseverdi.

En uke etter at kommisjonen møttes, 6. april, klokka 3:32, slo skjelvet. Det varte bare 20 sekunder, men skadene var enorme. Overlevende beskrev en brølende lyd, en skrekkelig risting og en kaskade av rusk. "Det var som å være i en blender, " ville en innbygger i L'Aquila som mistet sin kone og datter i et kollaps i en bygård senere fortelle tidsskriftet Nature .

JUN2015_L99_Seismologists.jpg (Guilbert Gates)

Sorg vendte seg raskt til forargelse. Hvordan kunne ekspertene ha sviktet så dårlig? En myndighetsperson fra det nasjonale departementet for sivil beskyttelse hadde gått så langt som å oppgi før skjelvet at den seismiske svermen i L'Aquila hadde redusert faren for en større begivenhet, et krav basert på en misforståelse av den underliggende vitenskapen. Noen innbyggere sa at uttalelsen hadde overbevist dem om å holde seg inne natt til skjelvet, og at dette på sin side hadde kostet familiemedlemmer livet.

I 2010 ble seks av forskerne som hadde deltatt i møtet i L'Aquila siktet for drap, sammen med myndighetene. En av forskerne var Giulio Selvaggi, den gang direktør for National Institute of Geophysics and Volcanology. "Jeg kunne ikke tro det, " fortalte Selvaggi meg om tiltalen. "Jeg trodde det var en feil."

Aktorene i saken hevdet at selv om det ikke kunne være noen måte å forutsi pålitelig jordskjelv, var forskerne likevel kriminelt uaktsomme, da de ikke hadde klart å vurdere risikoen for et skjelv tilstrekkelig. For de tiltalte var dette et skille uten forskjell.

"Et jordskjelv er uforutsigbart, så risikoen er uforutsigbar, " sa Selvaggi til meg. Forskere over hele verden - faktisk forskere over hele felt - fordømte saken da en heksejakt ble lurt med statistikk.

"Siktelsen mot disse forskerne er både urettferdig og naiv, " skrev lederen av American Association for the Advancement of Science, Alan Leshner, i et åpent brev til den italienske presidenten. Den amerikanske geofysiske union advarte om at saken kan ha en farlig rebound-effekt, og frarådet forskere “fra å gi råd til regjeringen eller til og med jobbe innen seismologi” på grunn av den juridiske risikoen.

Rettsaken, som ble avholdt i L'Aquila, varte i mer enn ett år. Alle de siktede ble funnet skyldige. Aktorene hadde anbefalt fire års fengsel; dommeren avsa dom på seks år. Tiltaltes skyld, forklarte han, var "alvorlig." En av de domfelte, Claudio Eva, en seismolog fra Universitetet i Genova, kalte avgjørelsen "veldig italiensk og middelaldersk."

Anken til dommen i L'Aquila tok ytterligere to år. Ved avslutningen ble de seks forskerne frifunnet, selv om dommen ble opprettholdt for den syvende tiltalte - regjeringsfunksjonæren. Da jeg besøkte Selvaggi, hadde overbevisningen hans nylig blitt veltet, og han virket fortsatt dypt rystet av opplevelsen. Han følte seg trygg på at han ikke hadde gjort noe galt, men han syntes at ofrenes familier var vanskelige å bære. I mellomtiden hadde tenåringsbarna hans vanskelig for å takle den negative omtale rundt rettsaken. "Det var forferdelig, " sa han. Alessandro Amato, en av Selvaggis kolleger ved instituttet, fortalte meg at skadene på forskernes omdømme vil være vanskelig å angre. "Den andre dommen uttalte at forskerne ikke var ansvarlig juridisk, " sa han. (Amato, som ikke var involvert i saken, jobber nå med en bok om den.) “Men de fleste tror fortsatt de er. Så mange tror at vi skjuler oss for vårt ansvar, at jordskjelv på en eller annen måte er forutsigbart, men vi vil bare ikke innrømme det. ”

**********

Ikke lenge etter at jeg besøkte Institute of Geophysics and Volcanology, tok jeg en buss fra Roma til L'Aquila. En geolog ved instituttet som het Fabrizio Galadini, som jobber med arkeoseismologi - studiet av tidligere jordskjelv - hadde tilbudt meg å vise meg rundt. Det første jeg la merke til da byen kom til syne, var de mange byggekranene som sto over den, deres lange, steile armer skissert mot skyene. Jeg telte 30 før jeg mistet sporet.

Da jeg ankom en enorm piazza i sentrum var den nesten helt øde. Bygningene som ligger langs piazzaen - butikker, kirker, elegante palazzoer - var dekket av stillaser. I vinduet på en nedslått bar, reklamerte et håndskrevet skilt en fotballkamp planlagt til 6. april, akkurat da skjelvet rammet.

Mens vi gikk fortalte Galadini meg om hvordan byen hadde blitt bygget og gjenoppbygd gjennom århundrer, skjelv etter skjelv. L'Aquila ble grunnlagt på 1200-tallet av Fredrik II, den hellige romerske keiseren og kongen av Sicilia, for å motvirke de pavelige staters makt. I følge legenden forlot innbyggerne i 99 omliggende landsbyer hjemmene sine for å flytte dit. Registreringer av skjelv strekker seg nesten like langt tilbake: Middelalderske dokumenter vitner om et stort jordskjelv i 1315 og flere skadelige skjelv i 1349. Nok et sterkt skjelv slo til i 1456, og skjelvet i 1703 ødela nesten nesten byen.

Mange av byens historiske bygninger ble restaurert etter 1703, sa Galadini. "De fikk skader" i 2009, fortalte han meg. ”Men det mest dramatiske faktum er at den sterkeste skaden ikke ble påført av historiske bygninger. Det ble påført av moderne bygninger. ”I en kjent sak, kollapset en fløy av en sovesal som ble konstruert i 1965, og drepte 11 universitetsstudenter.

Vi snudde og vandret nedover en smal sidegate. Også her ble bygningene dekket av stillaser og holdt sammen av stålstagere. De fleste var innelåst, men av og til var det mulig å kikke seg inne og se menn jobbe blant hauger med steinsprut. Galadini sa at han trodde noen bygninger aldri ville bli reparert, men ville forbli som “seismiske fossiler.” Vi ankom Santa Maria di Paganica, en enorm steinkatedral som ble bygget på 1300-tallet, og som ble restaurert etter jordskjelvet i 1703. Veggene sto fremdeles, men taket hadde kollapset. Et midlertidig tak av plastfolie var blitt konstruert for å holde regnet ute, men dette var nå i tatere. "Det er et slags symbol på jordskjelvet, " sa Galadini.

Til slutt kom vi til en nyere bygning, konstruert, spekulerte Galadini, på 1960- eller 70-tallet. Frontveggen, som ikke hadde noen sentral støtte, hadde gitt helt vei. Det så ut til at ingenting inne hadde blitt berørt i de seks mellomliggende årene. I en leilighet i første etasje kunne jeg se et virvar av ødelagte fliser og rørleggerarbeid, hauger med klær og, på veggene, noens samling av coasters.

Jeg spurte Galadini hva han trodde effekten av L'Aquila-rettssaken hadde hatt. Han sa at det hadde presset forskere i Italia til å bli Cassandras på ettertid, og alltid villet seg på katastrofens side. Dette gjaldt ikke bare i seismologi, men også i ikke-relaterte disipliner, som meteorologi: "Hvis du sier at en orkan kommer hit, hvis orkanen ikke påvirker dette området, OK, har ingenting skjedd, " sa han. "Men hvis det oppstår en orkan her, kan du si 'Ah, jeg sa det til deg!' For geologer, seismologer, er effekten ganske enkel. Hvis folk spør meg: 'Kan du berolige oss om muligheten for at et jordskjelv vil oppstå eller ikke?' Jeg sier nei. Jeg kan ikke berolige noen. Et jordskjelv kan oppstå når som helst! '”

**********

Folk har forsøkt å forutsi jordskjelv sannsynligvis så lenge de har bodd i strukturer som kan falle på toppen av dem. De tidlige teoriene høres nå langsiktig ut. Aristoteles trodde for eksempel at skjelv kunne forutsies ved å se på himmelen. "En liten, lett, langtrukket sky ... som en lang veldig rett linje" var, skrev han, et faretegn. Det heter ofte at moderne seismologi har begynt med mannen som tegnet begrepet, en irsk ingeniør ved navn Robert Mallet. Mallet ble nysgjerrig på emnet på 1840-tallet, etter å ha lest om jordskjelv som hadde ødelagt Calabria, i Sør-Italia.

For å studere jordskjelv mer effektivt, bestemte Mallet seg for å arrangere noen på egen hånd. Ved hjelp av nedgravde fat med krutt satte han i gang eksplosjoner i sanden på Killiney Beach, sør for Dublin. Så, i desember 1857, var det et stort jordskjelv nær Napoli, som drepte 10.000 mennesker. Ved hjelp av Charles Darwin, som hadde en livslang interesse for geologi, overbeviste Mallet Storbritannias Royal Society om å sende ham til Italia for å se ødeleggelsen. Han konkluderte - riktig - med at jordskjelv sender ut sjokkbølger som stråler i alle retninger. (Han myntet også ordet "episenter.") Mallet var ikke sikker på hva som forårsaket jordskjelv. Han trodde de sannsynligvis var et resultat av en slags underjordiske eksplosjoner. Men han skjønte at det folk virkelig ønsket å vite, ikke var så mye grunnen til jordskjelv som når og hvor .

"Det vil oppstå for mange å spørre: Kan øyeblikket av forekomsten eller graden av intensitet av jordskjelvsjokk forutsies?" Skrev han. "Det er verken umulig eller usannsynlig at tiden skal komme når ... slike advarsler kan være oppnåelige." Med andre ord: kanskje en dag.

Et århundre etter Mallet ble endelig en forklaring på hva som forårsaker jordskjelv funnet med oppdagelsen av platetektonikk. Når tektoniske plater beveger seg - som de alltid gjør, om enn veldig sakte - kan kantene deres låse seg. Stress samler seg til, til slutt, de låste steinblokkene brått sklir forbi hverandre og jorden rumler. (Styrken til et jordskjelv avhenger av et komplisert samspill av faktorer, inkludert de fysiske egenskapene til berget og avstanden feilen glir når platene slipper ut av deres grep.) Platetektonikk fikk det til å virke mulig at det å få "advarsler" kan være nært forestående .

I 1971 sa sjefen for Caltechs seismologilaboratorium at han trodde at når nødvendig forskning var fullført, ville eksperter kunne "forutsi et skjelv i et gitt område" hvis ikke helt til den eksakte dagen da "i løpet av en uke." år senere rapporter nådde USA at kinesiske forskere med hell hadde spådd et stort jordskjelv i den nordøstlige provinsen Liaoning. Dette var midt i den kalde krigen, og det var snakk om et "jordskjelvgap" som åpnet seg mellom øst og vest. Rapportene om en vellykket prediksjon i Liaoning ville noen tiår senere bli avslørt for å ha blitt sterkt overdrevet. Men på det tidspunktet hadde den amerikanske kongressen allerede budsjettert titalls millioner dollar for å finansiere forskning på en pålitelig metode for skjelvsprognose. Japan, et annet seismisk aktivt land, strømmet titalls millioner dollar i et lignende program.

Platetektonikk antyder at jordskjelv burde oppstå i sykluser - en rytme av bygningsspenning og frigjøring, bygningsspenning og frigjøring. I 1988 testet seismologer denne logikken ved å observere en del av San Andreas-feilen nær byen Parkfield, i sentrum av California. Området hadde produsert seks jordskjelv med en styrke på 6, 0 eller større siden 1857. Forskere konkluderte med at det neste skulle komme i løpet av fire år. Faktisk skjedde det ikke på 16 år. Tilsvarende ble det neste store skjelvet i Tokai-regionen i det sentrale Honshu, i Japan, spådd for 2001, 2004 og 2007, men foreløpig har det ikke skjedd. I en tragisk vri samlet seismologer seg i midten av april i Katmandu, Nepal, for å diskutere farene ved et stort skjelv. De visste at området var utsatt for katastrofe, men kunne ikke forutse omfanget av jordskjelvet 7, 8 som rammet byen en uke senere, og drepte tusenvis av mennesker.

Forskning har også vist at svermer av små skjelv av den typen L'Aquila opplevde før skjelvet i 2009 - og at Toscana opplevde den dagen jeg besøkte instituttet i Roma - har begrenset prediktiv verdi. Hvis en region opplever en sverm, blir det mer sannsynlig å oppleve et stort skjelv. Problemet er at det er enda mer sannsynlig å ikke oppleve et stort skjelv. Italienske geologer som undersøkte seismiske data fra tre utsatte jordskjelvregioner fant at hvis en sverm inneholdt et mellomstort sjokk, ble det fulgt av et stort sjokk 2 prosent av tiden. Dette representerer en betydelig forhøyet risiko, men det betyr at hvis du bruker en sverm for å prøve å forutsi et stort skjelv, noe som 98 av 100 ganger vil du ta feil. De fleste svermer ender ikke med et smell, men med et klynk.

En rapport fra Den internasjonale kommisjonen om jordskjelvsprognoser for sivil beskyttelse, som ble opprettet i kjølvannet av L'Aquila-skjelvet, uttrykte det på en klar måte: "Fraværet av enkle forhåndsmønstre utelukker bruk av dem som diagnostiske forløpere."

Studier av radonspikes og utbuktninger i jordoverflaten og endringer i elektromagnetiske utslipp og svingninger i grunnvannskjemi har alle gitt de samme negative resultatene. Så har forskning på rare dyrs oppførsel. (Et av skiltene kinesiske tjenestemenn angivelig brukte for å forutsi Liaoning-skjelvet fra 1975, var den uvanlige oppførselen til regionens slanger, som ble sett glidende rundt om vinteren.) Selv om det er tøft å utføre en streng analyse av bisarre dyrreaksjoner, Susan Hough, en seismolog med US Geological Survey, rapporterte om den "håndfulle" kontrollerte eksperimenter som er gjort på dette området i boken hennes Predicting the Unpredictable: The Tumultuous Science of Earthquake Prediction . En studie så på antall avisannonser plassert av folk som lette etter tapte kjæledyr. En annen så på oppførselen til gnagere i jordskjelvutsatte Sør-California. Studiene “har aldri vist noen sammenheng, ” skrev Hough.

Etter mer enn 40 år med intensiv forskning har seismologer ennå ikke funnet et signal som pålitelig kan brukes til å spå et stort skjelv. "Jordskjelvvitenskap er et felt der det mest grunnleggende problemet - pålitelig jordskjelvspådom - fremdeles skal løses, " observerte Hough.

**********

Av de mange seismisk aktive regionene i Italia er ingen, på en måte å snakke, mer aktive enn Cesano, en forstad til Roma omtrent 15 mil nord for sentrum. Der, på campus til det italienske byrået for nye teknologier, energi og bærekraftig økonomisk utvikling, kjent som ENEA, iscenesetter forskere rutinemessig jordskjelvkatastrofer i håp om å avverge dem.

Arbeidet foregår i en enorm hangarlignende bygning kjent rundt campus som seismikkhallen. Bygningen er en slags arkitektonisk basar, fylt med modeller av eksisterende og forestilte strukturer. Den dagen jeg besøkte, inkluderte inventaret miniatyrleiligheter; et småskala middelaldertårn; en modell av katedralen kuppel San Nicolò All'Arena, på Sicilia; og flere statuer. Leilighetsbygningene, laget av stål og betong, var omtrent 30 meter høye og store nok til å gå rundt inne. Gerardo De Canio, en ENEA-ingeniør som viste meg rundt, pekte på en stor metallplate, 13, 5 fot med 13, 5 fot, innebygd i gulvet. Dette, forklarte han, var "ristebordet." Tabellen kan programmeres for å simulere enhver form for skjelv. Det kan for eksempel settes til å etterligne en av de nylige toskanske skjelvingene eller skjelvet som ødela sentrum av L'Aquila.

Spørsmålet om seismologer noensinne vil kunne forutsi jordskjelv er et som fortsatt deler feltet. For noen betyr det at det ikke er funnet noe pålitelig signal ganske enkelt, mer forskning trengs. For andre er det en indikasjon på at et slikt signal ikke eksisterer.

"Ingenting er håpløst, " er hvordan en italiensk geolog uttrykte det for meg. “Det jeg sier er, nå vet vi ikke hvordan vi kan forutsi jordskjelv. Så vi må møte problemet: Hva vi skal gjøre i denne tiden når vi ikke spår skjelv.

I den seismiske salen studerer De Canio og kollegene nye konstruksjonsmetoder, samt måter å ettermontere gamle strukturer for å gjøre dem mer stabile. Arkitektoniske modeller, som er så tunge at de må flyttes rundt med kran, plasseres på ristebordet, et skjelv settes i gang, og ingeniørene følger med på hva som skjer. De Canio viste meg en video av en fersk test. Mens bordet ristet, kollapset en mini-leilighetsbygning i en støvdusj.

Vi krysset hangaren for å se på et par kopier av gamle statuer. Originalene, kjent som Bronzes of Riace, ble laget i det femte århundre f.Kr., og de blendet kunstverdenen da de ble oppdaget, i 1972, av en dykker i Middelhavet. Nå som de er utstilt på et museum i Calabria, skildrer de to nakne greske krigere med krusende muskler og flotte skjegg. Bronzes of Riace er spesielt sårbare fordi de, som virkelige mennesker, ikke har noen støtte bortsett fra føttene. For å beskytte statuene designet De Canio og teamet hans fleksible baser, med støtdempere, innvendige fjærer og en serie baller, som store klinkekuler, som lar dem rulle rundt i stedet for å snappe av ved anklene.

ENEA planlegger å bygge en lignende base for Michelangelo's David, som etter å ha tilbrakt århundrer utendørs i Piazza della Signoria, et offentlig torg i Firenze, vises på Galleria dell'Accademia. I likhet med Bronzes of Riace er David uvanlig sårbar fordi hele vekten - rundt 12 000 pund - bare støttes av statuens føtter og en smal marmortrestubbe. Allerede er det sprekker i stubben og langs statuens venstre ankel. Under den siste svermen med skjelvinger i Toscana kunngjorde den italienske regjeringen at den ville bevilge € 200.000 til en ny jordskjelvresistent base, men så langt, fortalte De Canio, hadde midlene ennå ikke blitt frigitt. På kontoret hans over testgulvet viste De Canio meg en fothøy modell av David; en større modell skulle bygges neste. "Vi er klare for David, " fortalte De Canio. Så trakk han på skuldrene.

Da jeg kom hjem den kvelden, sjekket jeg nettstedet til National Institute of Geophysics and Volcanology, der interesserte borgere kan få den siste informasjonen om terremoti. I løpet av det foregående døgnet hadde det skjedd et jordskjelv med en styrke på 3, 1 på det østlige Sicilia; seks andre jordskjelv på over 2, 0; og utvilsomt mange mindre skjelv som ikke ble rapportert på nettstedet. Etter italienske standarder hadde det i det minste vært en rolig dag.

The Shaky Science Bak Predicting Earthquake