https://frosthead.com

Denne enheten lar folk videochatte med kjæledyrene sine

Det er "kjæledyrseiere", og så er det "kjæledyrforeldre." For sistnevnte er det ikke en innsats for en stor pris eller en for høy pris for å få de små til å føle seg som en del av familien.

Gjennom årene har kjæledyrmarkedet med flere milliarder dollar lykkelig imøtekommet disse sanneste dyreelskere, noe som gjør det mulig for dem å skjemme bort de dyrebare furballene sine med ansiktsbehandlinger og manikyr på hundespa, spesiallagede dufter og spesialdesignede ortopediske kjæledyrsenger . Når du er så knyttet, kan du forestille deg separasjonsangsten som kjæledyr foreldre opplever når de er på jobb eller ferierer i lengre tid.

For å lindre dette stresset har en Minnesota-basert oppstart oppfunnet en toveis petcam som gjør det mulig for både eier og kjæledyr å koble seg til og samhandle eksternt på en måte som Skype eller Apples FaceTime. PetChatz-enheten på 350 dollar har en "tyggesikker" intercom-størrelse enhet med innebygd høyttalertelefon, kamerasystem og interaktiv LCD-skjerm som kan kobles til ethvert vegguttak.

Tilkoblet via Wi-Fi ville eiere deretter bruke en app på datamaskinen eller mobilenheten sin for å starte en "chat" -økt, som kan spilles inn og deles med andre. En spesiell ringetone signaliserer til kjæledyret at noen ringer og et ekstra bevegelses- og lyddeteksjonssystem kan settes opp for å varsle foreldre om enhver aktivitet rundt i huset. Mens teknisk sett ikke har hunder eller katter muligheten til å chatte, kan folk bruke "Greet & Treat" -systemet for å belønne kjæledyrene sine ved å dele ut velsmakende godbiter og til og med spesielle dufter som oppbevares i et påfyllbart skjult rom.

Kreditt: Anser Innovations

PetChatz ble opprettet av Mark Kroll, en medisinsk teknologiutvikler med mer enn 350 patenter på hans navn. Han har tittelen Minnesota mest produktive oppfinner. Ideen kom til ham for et tiår siden, mens familiens labrador kjente igjen stemmen sin mens han skypet sammen med datteren. Kroll samarbeidet senere med veterinærtekniker Lisa Lavin for å utvikle PetChatz og andre lignende langdistanseteknologier under en ny satsing kalt Anser Innovation.

"Som kjæledyrforelder selv forstår jeg hvor sterkt folk føler seg for kjæledyrene sine, " sier Lavin, som anslår at hun har brukt totalt 11 200 dollar på veterinærregninger og $ 80 i måneden på hundemat til begge hennes live-i pudler. "Vi savner dem. Vi føler oss skyldige når vi er på ferie, og dette er en måte å lindre den separasjonsangsten på."

Hvis det er et aspekt av disse ekstravagante foreldreproduktene til kjæledyr som noen kan synes å være plagsomme, annet enn kostnadene, er det at å markedsføre dem innebærer mye antropomorfisering. Selv om hunder og katter er intelligente, er de fremdeles ikke mennesker, og behandler dem som slike antydninger til en slags besluttsom fornektelse for å akseptere det faktum at de kanskje ikke en gang liker å være fordelaktig for dyre hudbehandlinger. Noen eksperter mener at det er et strekk å tro at kritikeren i den andre enden til og med kjenner igjen en person som vises på en skjerm.

"Dette produktet introduserer potensialet for interaksjon mellom hunden og teknologien, " fortalte Margaret Duxbury, en dyreprofessor ved University of Minnesota, til Star-Tribune for et år siden. "Det vil helt sikkert være skuffende hvis hundene ikke reagerer i det hele tatt [til PetChatz]. Kanskje de vil svare på stemmen, men ikke erkjenner at bildet er av eieren deres. Har det noen rolle om de svarer på stemmen?" '

Lavin hevder at selskapet siden har testet enheten, med kjæledyr og menneskelige forsøkspersoner, og oppdaget at kjæledyr lett kan trenes til i det minste å kjenne igjen ringen på en måte som ligner på en pavlovsk respons. (Noen dyr har til og med blitt opplært til å være spionere fra myndighetene.) Når det gjelder hvorvidt et kjæledyr vet hvem som er på skjermen, sier hun at dette vil avhenge av hvor mye visuell teknologi kjæledyret har blitt utsatt for.

"Det vi fant var at kjæledyret som bruker mye tid på å se på TV, mer sannsynlig vil bli tvunget til å gjenkjenne bildet ditt på skjermen og følge kommandoer enn et som ikke gjør det, " sier hun.

Det som er viktig, understreker hun, er at denne enheten gjør mer for den emosjonelle velferden til eieren enn for kjæledyret. Hvis det er noen fordel for kjæledyret (foruten mat), legger hun til, er det at kjæledyret, spesielt hunder, får en viss stimulering i løpet av dagen, som dyrebehandlere er enige om å gjøre underverker for deres velvære.

PetChatz er planlagt å være tilgjengelig for kjøp på produktets nettsted og hos utvalgte uavhengige dyrebutikker over hele landet i løpet av første kvartal 2014. For nå tar selskapet forhåndsbestillinger for enheten. Pakker med spesielle godbiter og dråper eterisk olje vil også være tilgjengelige i nær fremtid.

Denne enheten lar folk videochatte med kjæledyrene sine