https://frosthead.com

Denne helvetes ørkengropen har vært i brann i mer enn 40 år

Det er steder på jorden som er litt skumle, steder som føles litt hjemsøkt og steder som er rett og slett helvete. Darvaza-gasskrateret, som er kallenavnet av lokalbefolkningen "The Door to Hell" eller "The Gates of Hell", faller definitivt inn i den sistnevnte kategorien - og dens uhyggelige brennende flammer er bare halvparten av den. Ligger i Karakum-ørkenen i det sentrale Turkmenistan (litt over 150 mil fra landets hovedstad), tiltrekker gropen hundrevis av turister hvert år. Det tiltrekker seg også ørkenens dyreliv i nærheten - av og til blir lokale edderkopper fra tid til annen sett stupende i gropen av tusenvis, lokket til deres død av glødende flammer.

Relatert innhold

  • Hvorfor brenner denne indonesiske vulkanen lyseblå?
  • Dette vakre kapellet i Czermna, Polen, er konstruert av tusenvis av menneskelige bein

Så hvordan endte dette brennende infernoet midt i en ørken i Turkmenistan? I 1971, da republikken fortsatt var en del av Sovjetunionen, dro en gruppe sovjetiske geologer til Karakum på leting etter oljefelt. De fant det de trodde var et betydelig oljefelt og begynte å bore. Dessverre for forskerne borte de på toppen av en kavernøs lomme med naturgass som ikke kunne støtte vekten på utstyret deres. Nettstedet kollapset og tok utstyret med seg - og hendelsen utløste den smuldrende sedimentære bergen i ørkenen til å kollapse også andre steder, og skapte en dominoeffekt som resulterte i flere åpne kratre da alt ble sagt og gjort.

Den største av disse kratrene måler omtrent 230 fot på tvers og 65 fot dypt. Det er angivelig ingen som ble skadet i kollapsen, men det hadde forskerne snart et annet problem på hendene: naturgassen som rømmer fra krateret. Naturgass består hovedsakelig av metan, som, selv om det ikke er giftig, fortrenger oksygen, noe som gjør det vanskelig å puste. Dette var ikke så mye problem for forskerne, men for dyrene som kaller Karakum-ørkenen hjem - kort tid etter sammenbruddet begynte dyr som streifet rundt i området å dø. Den rømming metan utgjorde også farer på grunn av dens brennbarhet - det må være bare fem prosent metan i luften for at en eksplosjon potensielt kan finne sted. Så forskerne bestemte seg for å tenne på krateret i brann i håp om at all den farlige naturgassen skulle brenne bort om noen uker.

Det er ikke så utlandsk som det høres ut - i boreoperasjoner for olje og naturgass skjer dette hele tiden med naturgass som ikke kan fanges opp. I motsetning til olje, som kan lagres i tanker på ubestemt tid etter boring, må naturgass behandles umiddelbart - hvis det er et overskudd av naturgass som ikke kan ledes til et prosessanlegg, brenner ofte borere naturgassen for å bli kvitt den . Det er en prosess som kalles "fakling", og den kaster bort nesten en million dollar verdig naturgass hver dag i Nord-Dakota alene.

Men i motsetning til drillere i Nord-Dakota eller andre steder, hadde ikke forskerne i Turkmenistan å gjøre med en målt mengde naturgass - forskere vet fortsatt ikke akkurat hvor mye naturgass som mater det brennende krateret - så hva skulle være noen få ukes forbrenning har blitt til nesten et halvt århundre langt ørkenbål.

Etter å ha besøkt krateret i 2010, beordret Turkmenistans president Kurbanguly Berdymukhamedov, bekymret for at brannen ville true landets evne til å utvikle nærliggende gassfelt, og beordret lokale myndigheter å komme med en plan for å fylle krateret i. Det er imidlertid ikke gjort noen tiltak og krateret fortsetter å brenne, og tiltrekker intetanende dyreliv og internasjonale turister.

For å besøke Darvaza-gasskrateret, er det best å gå om natten, når brannen kan sees fra miles away. Krateret ligger omtrent 161 miles (cirka 4 timers kjøretur) fra den turkmenske hovedstaden Ashgabat. Turer kan bestilles gjennom agenter i Ashgabat. Alternativt tilbyr noen selskaper mer strukturerte turer i området rundt, med Darvaza-krateret inkludert (for eksempel denne turen, av The Geographical Society of New South Wales).

Denne helvetes ørkengropen har vært i brann i mer enn 40 år