https://frosthead.com

Topp tre resultater fra et 115 år gammelt Citizen Science Project

På begynnelsen av 1900-tallet fikk Frank Chapman en ide. Den voksende middelklassen hadde tid og penger til å forfølge hobbyer og avledninger, mens bekymring for bevaring av dyreliv vokste. Så Chapman foreslo at i stedet for en tradisjonell julefugljakt, skulle interesserte delta i en julefugltelling.

Relatert innhold

  • AI Identifikasjon av planter og dyr hjelper oss alle å være samfunnsforskere
  • Oppvarmende og overfiske sendte sjøfugler strømmer til California
  • De beste stedene i Amerika for å se Fall Bird Migrations
  • Citizen Science-prosjekter er faktisk nyttige for vitenskapen

En ornitolog ved American Museum of Natural History, Chapman ledet den første slike fuglertellingen i 1900, som inkluderte 27 fugletellere på 25 steder i Nord-Amerika. Lag telte hver fugl de hørte eller så fra daggry til skumring, og til slutt stemmer 90 arter. I fjor rekrutterte Audubons julefuglgreve - kjent som det lengste borgervitenskapelige prosjektet i verden - 2.403 fuglearter.

Årets uttelling startet 14. desember og vil fortsette til 5. januar 2015. Resultatene vil bli lagt til den enorme mengden data samlet inn de siste 115 årene, som i dag lever i en online database. Prosjektleder Geoff LeBaron sier at Audubon Society får tre til fem forespørsler per uke fra forskere i håp om å bruke Christmas Bird Count-data til sine egne prosjekter og forskning. Så hva har Christmas Bird Count lært oss så langt?

Tidlig advarsel om avtagende fuglbestand

Den amerikanske fisk- og dyrelivstjenesten vendte seg mot fugletellingen på 1980-tallet, som svar på rapporter fra jegere av et svinnende antall amerikanske svarte ender. "Når vi så på data fra Christmas Bird Count, var Fish and Wildlife Service i stand til å dokumentere at ja, antall amerikanske svarte ender var på vei ned, nok til å endre posegrensene, " sier LeBaron. "Det var den første storskala studien som brukte data fra Christmas Bird Count, og den var for bevaringsformål."

Etter at Christmas Bird Count-dataene beviste at antallet var synkende, ble det satt på jaktgrenser på den amerikanske svarte anda for å sikre bevaring av dem. Etter at Christmas Bird Count-dataene beviste at antallet var synkende, ble det satt på jaktgrenser på den amerikanske svarte anda for å sikre bevaring av dem. (Wikimedia)

Christmas Bird Count fokuserer på overvintringssteder, der mange fugler har permisjoner i høstvandringene sine. Det betyr at data også hjelper ornitologer med å fylle ut hull i andre undersøkelser, for eksempel den nordamerikanske Breeding Bird Survey, som ble gjennomført i høstsesongen. Fordi avlsundersøkelsens metodikk er avhengig av veier, kan den savne arter som avler i mer avsidesliggende steder, for eksempel Nord-Amerikas boreale skoger eller arktiske strøk. Men hvis de samme artene skjer om vinteren i Nord-Amerika, er oddsen Christmas Bird Count vil gjøre rede for dem.

"Når vi gjør analyse av data fra Christmas Bird Count, er det noen av de første gangene at vi klarer å se på eventuelle trenddata for noen av disse artene, " sier LeBaron. En fugleart som ble savnet under Breeding Bird Survey, men som står bak Christmas Bird Count, er Harris spurv, en stor spurve som avler i Canada men overvintrer langs Great Plains.

Data fra Christmas Bird Count markerte først nedgangen til Harris spurve. Data fra Christmas Bird Count markerte først nedgangen til Harris spurve. (Flickr-bruker Tom Benson)

"For første gang noensinne så vi på data fra Harris spurve og fant ut at de var betydelig synkende, " sier LeBaron. Fordi prosjektet er så langvarig, lar Christmas Bird Count fugletellere og ornitologer få øye på nedganger før de når kritisk hastighet, noe som gjør det lettere å gjennomføre bevaringshandlinger. "Det er mye lettere å finne ut hva som foregår og adressere den før en art er på en truet artsliste, " sier LeBaron.

Et bedre bilde av fugler og klimaendringer

Data fra Christmas Bird Count kan også hjelpe forskere å forstå koblingen mellom fuglearter og deres foretrukne naturtyper. For eksempel bruker Audubon Society - så vel som offentlige etater - dataene for å forstå hvordan oppvarmende vintre påvirker fuglebestandene, og hvilke områder som kan være de viktigste å bevare for fremtiden.

I 2009 ga Audubon ut sin første studie av fugler og klimaendringer, som brukte data fra 40 år med Christmas Bird Countts. Ser vi på 305 fuglearter, konkluderte studien med at 177 av dem hadde forskjøvet overvintringsområdene sine nordover en betydelig avstand - mer enn 60 hadde flyttet kjernen i overvintringsområdet så langt som 100 mil nordover.

"Det var den første storskala studien som korrelerte moderat vintertemperatur med fugler som endret rekkevidden, " sier LeBaron. I år ga Audubon ut en andre versjon av rapporten, igjen basert på data fra Christmas Bird Count i forbindelse med klimadata. Studien projiserte 50 til 80 år fremover, for å synliggjøre områder som kan bli viktige for fugler på en varmere planet.

"Med klimaendringer, bare fordi et område er viktig for en fugl nå, betyr ikke det at det kommer til å være om 50 eller 80 år, " sier LeBaron. "Den andre klimaendringsrapporten er begynnelsen på samtalen om fremtiden for fuglevern."

Forbedring av måtene vi bruker Citizen Science Data

Inntil for noen tiår siden, var forskere nølende med å bruke data samlet inn fra innbyggervitenskapelige prosjekter. "Forskere var redde for observatørvariabilitet, " sier LeBaron. Men begynnelsen av 1980-tallet begynte samfunnet å se fordelen med langvarige innbyggervitenskapelige prosjekter, som kan bidra til å slette en viss variabilitet - som væreffekter - assosiert med kortere tidsobservasjoner.

"For de fleste arter vil du ikke se på hvordan det går med arter hvert år, " sier LeBaron. Innbyggerforskere kan hjelpe med å samle informasjon gjennom flere tiår, "og det er her du får virkelig gode trenddata." Spesielt suksessen med Christmas Bird Count er å hjelpe forskere med å sette parametere for hvordan man bruker innbyggervitenskapelige data på tvers av fagområder.

"Både Audubon-forskere og US Geological Survey-forskere utviklet statistiske metoder for å analysere innbyggervitenskapelige datasett ved å jobbe med data fra Christmas Bird Count, og disse statistiske metodene er gjeldende for andre innbyggerevitenskapelige datasett, enten det er astronomi eller botanikk, " sier LeBaron.

Topp tre resultater fra et 115 år gammelt Citizen Science Project