https://frosthead.com

En klok ape vet hvor lite han vet

Å kjenne ens grenser kan være en styrke. Bare spør Sokrates, hvis berømte paradoks ofte blir oppsummert i uttrykket: "Jeg vet en ting: at jeg vet ingenting."

Relatert innhold

  • Hunder kan ha en type minne når de en gang ble ansett som 'unikt menneskelig'

Men introspeksjon er ikke bare forbeholdt skjeggete greske filosofer eller lunefulle tenåringer som har svart på seg. Mennesker undersøker stadig sine egne tanker, minner og evner gjennom dagen. Disse "tillitsvurderinger" hjelper oss med å bedømme hva vi trenger å gjøre: Du vil for eksempel trekke frem GPS-en din eller sjekke Google Maps hvis du ikke var sikker på navigasjonsevnen, og du kan komme tilbake og sjekke komfyren igjen hvis du kunne ikke huske om du har slått den av.

Og å vite hva du vet og ikke vet, er ikke bare nyttig for mennesker. Williams College-psykolog Nate Kornell gir et eksempel på sosial dynamikk av aper: I en typisk tropp av aper vil noen individer være mer dominerende enn andre, sier han, og de andre må vite for å behandle disse apene med respekt eller risikere å bli angrepet eller eksilert. Hvis Monkey A ikke er sikker på dominansen av Monkey B, må Monkey A samhandle forsiktig med Monkey B til han etablerer den rette dynamikken mellom dem.

Monkey A som gjenkjenner usikkerheten til det han vet er en tillitsvurdering: Han må gå tilbake og se inn i sitt eget minne for å evaluere det. "En ape som kan skille mellom når minnene deres er nøyaktige og når minnene deres er unøyaktige, vil bli mye bedre til å komme sammen med de andre apene i troppen, " sier Kornell. "Dette er tillitsvurderinger, og evolusjonært er det å kunne gjøre dem nøyaktig en stor fordel."

Denne evnen til å bedømme grensene og egenskapene til ens eget minne kalles metamemory, og en ny studie kaster lys over hvordan det fungerer i hjernen. Forskere vet at primater - og muligens andre dyr som rotter eller fugler - viser en form for metamemorisk evne. For eksempel kan en fugl velge å ikke kaste bort tid på å søke i et område for mat hvis det er mer sikkert at et annet område har mat. Imidlertid har hittil ingen klart å kartlegge hvilken del av hjernen som er involvert i denne viktige prosessen.

Introspeksjon, bedårende illustrert i den nylige studien. Introspeksjon, bedårende illustrert i den nylige studien. (Yasushi Miyashita)

For å finne ut av det, viste fysiologen fra University of Tokyo Kentaro Miyamoto og samarbeidspartnere to voksne akker av makka en serie bilder. Deretter ba de apene om å svare "ja" eller "nei" om de hadde sett disse bildene før ved å bruke en joystick og en skjerm. Etter at de valgte svaret, ble apene deretter bedt om å "satse" på hvor sikre de var i svaret. Aper som satset høyt på hukommelsen og var korrekte, fikk en stor belønning med juice, mens apene som satset lavt og som enten var korrekte eller uriktige, fikk en liten belønning med juice. Aper som satset høyt og endte opp med å være feil mottok ingen belønning og ble tvunget til å vente ekstra tid før de spilte igjen.

"I denne parlanceen kan apene" rapportere "sin egen metamemoriske tilstand, " sier Miyamoto.

Etter at makakene ble trent til å spille dette spillet, satte forskerne dem inn i en MR-maskin og skannet hjernen mens de spilte det. Da de sammenlignet hvordan apekattenes hjerner så ut da de gjorde lave innsatser mot høye innsatser, presiserte de to spesifikke hjerneområder som så ut til å spille en rolle i metamemory, ifølge studien som ble publisert i går i tidsskriftet Science .

Imidlertid er MR-skanninger vanskelige å analysere, fordi det ikke alltid er klart om området "lyser opp" under en aktivitet gjør det spesielt for det formålet, advarer Miyamoto. Så han og hans samarbeidspartnere bestemte seg for å gå et skritt videre, og se om de faktisk kunne "slå av" de hjerneområdene.

Etter å ha injisert et medikament i apenes hjerner som midlertidig inaktiverte det spesifikke hjerneområdet, fikk forskerne dem til å spille det samme spillet igjen (denne anestesifiserte prosedyren ble godkjent av universitetets dyrevelferdsutvalg). Apenes minneevner forble omtrent de samme, men deres evne til å satse nøyaktig på hvor godt de husket, led betydelig.

Dette ekstra trinnet med å bevise at de to hjerneområdene påvirket metamemory er det som gjør denne studien så spennende, sier Kornell, som ikke var involvert i forskningen. "Dataene er slående, " sier han. "Hvis jeg ikke var en respektabel, fornem person, ville jeg brukt forbannelsesord for å beskrive disse resultatene, fordi de er fantastiske."

Miyamoto sier at denne nye teknikken vil bane vei for studiet av metamemory hos andre dyr, og til og med mennesker - og vil tillate forskere å se nærmere på de forskjellige metakognisjonstypene. Han og teamet hans planlegger å se nærmere på hvordan disse apene og andre dyr dømmer sin egen oppfatning eller følelser, og hvilke hjerneområder som kan være i lek der.

Kanskje snart, vil vi også vite hvor vi vet det lille vi vet.

En klok ape vet hvor lite han vet